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VIP: Charles Keusters, Director Alimentos & Bebidas de Casa de Campo Resort & Villas

VIP: Charles Keusters, Director Alimentos & Bebidas de Casa de Campo Resort & Villas

Destino Gastronómico Único

Entrevista por Flavia Anelli

Charles Keusters

La Romana.- Charles Keusters es el nuevo director de Alimentos y Bebidas de Casa de Campo Resort & Villas; joven, dinamico y excelente profesional. Desde hace un año y medio está renovando la oferta gastronómica de este lujoso resort con el objetivo de crear experiencias culinarias particulares que contribuirán a brindar —conforme a la fama mundial del resort— una oferta exclusiva y sofisticada a los visitantes y millonarios allí residentes.      

Keusters es uno de los ejecutivos que acompaña a Rafael Torres, nuevo presidente de Casa de Campo Resort. “Con el Sr. Torres nos conocimos en Europa y después trabajamos juntos en los hoteles del área de Punta Cana. Cuando fue nombrado presidente aquí, me quiso con él para formar parte de su tremendo equipo y convertir este resort en un destino gastronómico único”, apunta el directivo.

Entre sus resultados más destacados está la apertura de dos nuevos restaurantes en La Marina del resort: Pubbelly Sushi, en colaboración con la afamada cadena de Miami que propone la mejor cocina oriental con especialidades de pescado fresco; y SBG Casa de Campo, en alianza con el renombrado grupo SBG Restaurants de Santo Domingo, donde en un escenario majestuoso se puede disfrutar de una oferta de Food Entertainment en una atmósfera relajada y muy sofisticada.

Anthony Masas, chef ejecutivo de Casa de Campo

Además, están hoy bajo su dirección los otros cinco restaurantes de Casa de Campo: La Caña by Il Circo y The Beach Club by Le Cirque de la mano de la afamada cadena de origen neoyorquino; La Piazzetta, de comida italiana gourmet; Lago Restaurant, el buffet del resort; La Casita Marina, de mariscos y tapas. “El manejo y la gestión del departamento culinario en un resort como Casa de Campo —con siete  restaurantes de diferentes ofertas gastronómicas— requiere flexibilidad y determinación al mismo tiempo”, comenta el director de A&B. “Tienes que lograr transmitir a los demás tus ideas, tus proyectos, tus planes, para que se puedan realizar. De otra forma, se quedan en el papel…”, añade.

La entrada del resturante The Beach Club by La Cirque, en la playa Minitas (Casa de Campo)

Ser el responsable de presentar lo mejor de la cocina mundial al variado y exigente público internacional del resort es un cargo que requiere amplia cultura gastronómica y un esfuerzo organizativo notable. “Las personas que colaboran conmigo son profesionales excelentes, como el chef ejecutivo Anthony Masas que viene de trabajar con los más destacados maestros de la cocina española. Casa de Campo está realizando inversiones en nuevos proyectos, áreas para vivir y nuevos restaurantes. Hay que seguir apostando en calidad, alto servicio y capital humano”, dice. “Nuestra atención aquí está dirigida a interpretar y satisfacer en igual medida las necesidades de tres clientelas diferentes: los dueños de villas, los residentes y los visitantes del resort, para que puedan vivir momentos absolutamente magníficos”.

Por esto Keusters está enriqueciendo la oferta gastronómica de Casa de Campo con una serie de eventos de alta cocina en los que se presentan los mejores chefs del país y del mundo entero. “En agosto del año pasado realizamos el Casa de Campo Food & Wine Festival con la participación de genuinos representantes de la vanguardia gastronómica internacional y local como el chef vasco Xabier Gutiérrez, jefe de Laboratorio del restaurante Arzak, tres Estrellas Michelin; a representar el país Saverio Stassi, chef del restaurante Pat’e Palo, Premio Nacional de Gastronomía 2014; y nuestro Anthony Masas. El éxito obtenido el año pasado nos impulsó a organizar un festival aún más extenso este 2016. Flavors of the World: A Gastronomic Journey by Casa de Campo es el nuevo programa de eventos de alta gastronomía que estamos presentando desde el pasado mes de mayo y hasta noviembre”, expone Keusters.

Chef Tita

Las primeras tres entregas de Flavors of the World, este mayo, junio y julio, fueron dedicadas a la cocina de España, República Dominicana y Miami. Se llevaron a cabo exitosamente con el chef Fernando Arellano del restaurante mallorquín Zaranda, dos Estrellas Michelin; con la Chef Tita del restaurante Travesías, Giancarlo Bonarelli y Steve Provost de Bottega Fratelli y Anthony Masas; y con tres chefs galardonados de Miami encabezados por José Mendin del grupo Pubbelly. “Cada mes, durante un fin de semana entero, hay una serie de actividades culinarias excepcionales con grandes chefs representativos de diferentes países del mundo. Este agosto se celebrará la gastronomía italiana con la chef Alba Esteve Ruiz del aclamado restaurante Marzapane Roma. El diseño de las actividades considera el uso de los diferentes espacios emblemáticos de Casa de Campo y el programa incluye cenas y almuerzos de alta cocina”, explica.

“Cuento con un extraordinario equipo de colaboradores —añade— y fundamental es el respaldo que nos da el exigente público del resort, junto al apoyo de las diferentes marcas patrocinadoras que se identifican con la alta gastronomía y el estilo de vida de Casa de Campo. Dados los resultados, podemos decir que hemos demostrado con éxito cuál es nuestro principal compromiso: la renovación de la oferta gastronómica de Casa de Campo. Estamos trabajando en la creación de experiencias inolvidables y esperamos ir creciendo cada año”. 

Una Vida por el Mundo

Charles Keusters

“Mis padres se conocieron en Mozambique, donde la familia portuguesa de mi mamá tenía propiedades; luego, con la revolución, tuvieron que abandonar todo y regresar a Portugal, desde donde después emigraron a Canadá. Nací en Bélgica, la nación de mi papá, quien trabajando para las Naciones Unidas a menudo tenía que viajar con toda la familia a diferentes sedes. Así pues mi niñez y adolescencia transcurrió a lo largo de los continentes, siguiendo las rutas coloniales entre África, Asia y Europa. Junto a mi hermano, en cada país he tenido casa, escuela y amistades, así que he vivido absorbiendo sus culturas y tradiciones sin tener nunca un hogar fijo. Mi familia tiene una residencia en Algarve, Portugal, donde siento más fuerte el sentido de casa; es el punto cultural y geográfico más constante que tengo en mi vida.

Pero creo que mi verdadera identidad se ha formado en Roma, Italia. Allí me he quedado por dos temporadas, primero de 9 a 12 años y, después de un paréntesis transcurrido en Indonesia, de los 14 a los 18. Allí, he vivido mis experiencias más importantes. La fuerte cultura gastronómica italiana, basada en el culto a la buena cocina y al placer convival, me ha permitido apreciar sabores, colores y perfumes que, sumándose a mi herencia familiar y a las influencias de los viajes, ha creado probablemente la base de la que hoy es mi profesión. Muchos de mis mejores amigos, a pesar que ahora estamos diseminados por el mundo, son italianos.

A los 18 años, acabando con la escuela superior, me fui a estudiar a EUA donde empecé a vivir solo. En una universidad americana para un estudiante comer bien, así como yo estaba acostumbrado, no era posible realmente. No pudiéndome permitir ir siempre al restaurante, empecé  a cocinar, elaborando con los ingredientes que tenía disponibles toda la experiencia que hasta entonces había adquirido. Era una manera de compartir con amigos y descubrir este arte tan divertido y sabroso.

A los 22 años me graduaba en Economía en la Universidad de Haverford de Filadelfia. Era el 2008 y me mudé a vivir a Nueva York, donde tuve mi primera experiencia profesional. Trabajar en NERA Economic Consulting -firma global de expertos dedicados a la aplicación de economía, finanzas y retos legales para el manejo de negocios complejos- me ha formado profundamente, transmitiéndome todos los principios sobre los que hoy se funda mi credo profesional. Me ha enseñado a ver las cosas desde un punto de vista analítico y entender lo que hace la diferencia. A dar atención al detalle y a saber tomar las decisiones.

Dos años después, decidí salir de NERA tomándome un tiempo de reflexión. Lo que quería eran nuevos estímulos y me fije sobre una de mis pasiones más placenteras: la gastronomía. Entonces, regresé a Europa y en España obtuve un título de postgrado en Dirección de Hoteles, ingresando a trabajar en la gran familia Meliá, en Madrid. De allí, tras otras experiencias de trabajo, me trasladé a Punta Cana y hoy estoy muy feliz de este nuevo cargo en Casa de Campo. Me gusta lo que hago aquí y estoy completamente involucrado. Es un compromiso muy fuerte —sin duda— pero también extraordinariamente gratificante.

¿Mi plato preferido? Es una pregunta complicada, hay talmente tantas cosas ricas y tantas memorias bonitas asociadas a la comida. Pero si tuviera que elegir algo para una última cena… sería un plato de antigua tradición portuguesa: cerdo con almejas, acompañado con papas fritas en cubitos”.

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